domingo, 1 de marzo de 2015

Peculiar bando a los padrinos de los bautizos


De orden del Exmo. Señor Virrey (en México)

"Instruido de que suele juntarse en las puertas de las parroquias de esta capital con motivo de los bautismos, un tropel de gentes ociosas y muchachos, atraídos de la liberalidad con que los padrinos manifiestan la satisfacción de su corazón por las gracias que acaban de recibir sus ahijados,

 y del desorden que ocasiona aquella gente amontonada, por sus indecencias y gritos, y por las desvergüenzas con que insultan no pocas veces a los padrinos, para precisarlos a tirar un dinero que alimenta su desaplicación al trabajo, 

convirtiéndose en semilla de ociosidad y vicios, sumas de consideración, que pudiera destinar la piedad de los padrinos al alivio de los verdaderos necesitados, y al fomento de establecimientos útiles al público y agradables a los ojos de Dios, conforme demanda la santidad del ministerio que se celebra en tales ocasiones; 

he creído justo mandar, después de meditado el asunto y oído el dictamen del Exmo. e Ilmo. Señor Arzobispo de esta capital, como lo hago, 

no concurran en adelante a las puertas de las parroquias, ni sigan por las calles al acompañamiento de padrinos, hombres, mujeres ni muchachos, so pena de ser tratados por las reglas establecidas contra los vagos y mendigos, y de cincuenta pesos del multa a los padrinos o personas de su comitiva que tirasen dinero. 

Si bien espero continuarán sus liberalidades con una piedad bien entendida, depositándolas en el cepo que se pondrá a propósito en las parroquias, con destino a educar y vestir niños pobres que anden desnudos

Y  por cuanto me hallo enterado de que el mismo desorden que se trata de remediar en  esta capital,  se experimenta también en las demás ciudades, villas y lugares de este virreinato, ordeno y mando se publique por bando".


Gazeta de México febrero 1800

domingo, 15 de febrero de 2015

Goya, Pintor de Cámara



Autorretrato en el Taller, Goya. 1795 RABASF
¿Quién mejor para la entrada número cien de este blog que el universalmente reconocido Francisco de Goya? Un pintor que retrató la aristocracia y los políticos de finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX y que representó las más variadas escenas populares, además de temáticas como la religiosa que son utilizadas a veces para la ilustración de este blog.

Este genial artista zaragozano, está considerado uno de los más destacados pintores de la historia, complejo en la representación de algunas de sus obras (ilustrando despiadadas metáforas del ser humano) y extraordinario en la plasmación de la realidad social y psicológica de su época.

Francisco de Goya nació en Fuendetodos (Zaragoza) en 1746, siendo el cuarto hijo del maestro dorador Joseph Goya y de Gracia Lucientes. Destacando como personas más influyentes en su carrera profesional Antonio Mengs y su cuñado Francisco Bayeu.

Con Josefa Bayeu tuvo siete hijos del que sólo le sobrevivió Francisco Javier.

Goya 1800, Museo Castres
Obtuvo varios méritos profesionales, pero es en 1789 cuando obtiene el más alto galardón en su carrera, al ser nombrado Pintor de Cámara de los reyes y por lo tanto el encargado de realizar los retratos de los recientes nuevos monarcas (Carlos IV y María Luisa).

Viajó y se instaló en diversos lugares, Zaragoza, Valencia, Andalucía, Madrid, Italia. En 1792 sufre una grave enfermedad de la que quedó sordo.

En el terreno personal, los acontecimientos más importantes del año 1800 fue la subasta judicial de su casa familiar y el cambio de domicilio dentro de la misma ciudad de Madrid, y en cuanto a su faceta artística destacan los retratos de la Condesa de Chinchón (mujer de Godoy) y el retrato de Ferdinand Guillermardet, y en especial la obra considerada el culmen de los retratos que había realizado hasta el momento, la Familia de Carlos IV.

Goya fue testigo de importantes cambios históricos y políticos en nuestro país (cambio de régimen, invasión napoleónica), retrató a tres reyes borbónicos (Carlos III, Carlos IV, Fernando VII), además de la sociedad de finales de siglo XVIII y fue después de una extraordinaria carrera profesional, que muere en la ciudad de Bayona en 1828. Sus restos son trasladados en 1901 a Madrid y es enterrado más tarde en la Ermita de San Antonio de la Florida, un lugar que decoró siendo Pintor de Cámara con pintura mural.

Su obra está representada en diversos museos del mundo, pero por fortuna para los españoles, es principalmente el Museo del Prado el que conserva la más variada e importante colección de sus cientos de pinturas, aguafuertes y dibujos de este autor.




Desde este momento, las siguientes entradas de este blog se publicarán con una periodicidad quincenal.



domingo, 8 de febrero de 2015

El Perseo triunfante de Canova

Entre los años 1800 y principios de 1801 se esculpe una de las obras más importantes de la escultura neoclásica,  y la más famosa de género heroico de su autor, hoy admirada por muchos de los que visitan los Museos Vaticanos.
Perseo con cabeza de Medusa, Museos Vaticanos

El Perseo con cabeza de Medusa (Perseo triunfante) fue realizado por Antonio Canova cuando vuelve a Roma después de un viaje a Alemania y está inspirada en el famoso Apolo del Belvedere (que se ha considerado el perfecto ideal de belleza clásica).

Perseo según la mitología griega era un semidiós al que se le encargó (para quitarlo de en medio) la difícil tarea de entregar la cabeza de Medusa, una gorgona con cabellos de serpiente y que podía convertir en piedra a los hombres que la miraban a los ojos.

Canova representó en mármol un héroe en triunfo sereno después de la lucha con la Medusa, con una pose ligeramente ladeada (ligero contraposto) y casi desnudo llevando el casco de Hades (que le hacía invisible), las sandalias aladas de Mercurio y la hoz de adamantio (material mitológico y ficticio, considerado indestructible), junto a una capa que le cuelga del brazo. El héroe griego con su mano izquierda sostenía por los cabellos la cabeza cortada de la Medusa.

La escultura de Perseo con cabeza de Medusa está reconocida como una obra maestra y se encuentra actualmente en el Patio Octógono de los Museos Vaticanos. Poco más tarde de la ejecución de la escultura, hacia 1804, se realizó una segunda versión de esta obra para la condesa Valeria Tarnowska de Polonia, que actualmente se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

La producción del maestro Canova fue extensa y comprendió desde pinturas y dibujos a relieves pero son sobre todo sus renombradas esculturas neoclásicas en mármol, como el célebre Perseo de 1800,  las que otorgaron reconocido prestigio y popularidad y las que le han dado desde entonces fama universal. 







domingo, 1 de febrero de 2015

Edicto para la limpieza en las calles

Plano de Madrid hacia 1800, BNE
El riego y barrido de las calles de Madrid tuvo principio en junio de 1765 y sucesivamente ha continuado con satisfacción del público, a quien por Edicto semejante a este se le ha recordado cada año; y aunque por lo general se advirtió el cumplimiento, todavía hubo que reprender algunos descuidos, que no deben tolerarse por ser recíproca la comodidad que esta limpieza ofrece al vecindario por tanto MANDO a nombre de S. M. que desde primero de mayo hasta fin de octubre riegue cada vecino (sin excepción de edificios, iglesias y conventos) la pertenencia y jurisdicción de su casa con abundancia y dos veces al día, la primera a las 7 de la mañana y la segunda a las 6 de la tarde, ensanchando su riego de forma que se una a los inmediatos, y para ello se franquean respectivamente los pozos porque la falta de agua de los unos ha de suplir el sobrante de los otros.

El barrido se hará todo el año, como hasta ahora, en la madrugada del día señalado a cada calle y cuartel, y para evitar el polvo que la escoba levanta en tiempo seco de invierno o verano, deberá preceder algún riego en todo lo que haya de barrerse, de manera que enteramente se excuse la incomodidad que causa, y se ha disimulado con repugnancia por opuesto a una bien arreglada limpieza.

Consecuentemente al anterior capítulo, habiéndose notado que muchos de los vecinos por querer tener adelantado el barrido se propasan a hacerle la víspera del día que toca su cuartel, haciéndole a unas horas en que las gentes suelen retirarse de paseo o tertulias, de forma que dicho barrido le ejecutan sin regar, con cuyo motivo levantan con la escoba mucho polvo, y a fin de eviar este abuso se prohíbe a cualesquiera persona el que barra, no siendo el día que corresponda a aquel cuartel, pues al que contraviniere se le exigirá la multa de cuatro ducados por la primera vez y doble si reincidiese.

Asimismo y por la propia razón se prohíbe a todo vecino el que baje la basura y demás escombros que tengan en sus respectivas casas a la calle, no siendo a la madrigada del día señalado para la limpia de cada quartel, pues se nota que se practica lo contrario, contraviniendo en esto a lo mandado en diferentes providencias y edictos al que contravenga se le exigirá igual multa.
No sacudirá a la calle (como también está mandado) desde los balcones, ventanas o antepechos ropas, esteras, ruedos, ni otros muebles, ni menaje, absteniéndose igualmente de verter y arrojar agua u otro algún desperdicio, pena de 6 ducados, que se exigirán a los contraventores por los celadores de policía, que tienen orden para ello, dándome cuenta por medio del escribano de la comisión.
 
Madrid 30 de abril de 1800



domingo, 25 de enero de 2015

Un nuevo telégrafo

Telégrafo de Chappe

Se han conocido, desde la antiguedad, como el fuego y el humo o la luz se han utilizado como sistemas de transmisión de señales ópticas, con las que trasmitir información a grandes  distancias. Pero fue a finales del siglo XVIII cuando se consiguieron mejorar los sistemas de transmisión codificada con la invención de nuevos dispositivos. Uno de ellos, y probablemente el más destacado en la época fue el ideado por Claude Chappe.

El telégrafo de Chappe era un sistema de transmisión de señales ópticas por semáforos. Éste era un método en el que se podían comunicar dos extremos, sin que los puestos intermedios conocieran el secreto del mensaje que se enviaba.

Chappe ideó una máquina que básicamente consistía en una viga  perpendicular, en cuyos topes había brazos, dispuestos de modo que se podían mover con rapidez y podían adoptar distintas posiciones con arreglo a un código. Una persona colocada en la torre con un telescopio veía las señales de la torre anterior y las repetía hacia otra torre.
Ilustración del telégrafo de Chappe

Una vez realizadas las pruebas de su utilidad, el gobierno francés determino establecer una línea de telégrafos por semáforos o torres para uso del ejército. Nacía así el primer sistema regular de telecomunicación.

Varios periódicos de nuestro país (Mercurio de España y Correo Mercantil de España y sus indias) del año 1800 se hacían eco de la noticia de un nuevo telégrafo "para uso de los ejércitos".

Este telégrafo de Chappe (conocido como telegrafía óptica) está considerado el primer sistema práctico de telecomunicaciones, aunque poco más tarde los gobiernos europeos comenzaron a tomar interés por otro novedoso sistema de comunicación: el llamado telégrafo eléctrico.

En nuestro país fue en el año 1798 cuando el ingeniero Agustín Betancourt obtiene el encargo de instalar un sistema de telegrafía óptica en España. Y aunque el proyecto era Madrid- Cádiz, en 1800 sólo se construyó parte de la línea (tramo Madrid- Aranjuez),  quedando el resto abandonado debido a la situación política y económica que creó nuevos intereses.

domingo, 18 de enero de 2015

Delitos y estafadores

Riña en el mesón del Gallo. Goya

Debido a las noticias que nos llega por la prensa o por la televisión,  parece que todo el que puede intenta aprovecharse de la situación y sacar tajada en su propio beneficio. Ya en  en 1800, también había quienes a través de varias modalidades de delito intentaban llenarse el bolsillo.

En aquel año se escribía que en Hamburgo se acaba de descubrir los manejos fraudulentos de una asociación que había tomado el título de Compañía de Comercio. Esta compañía fletaba navíos para la ciudad de Lubek pero los toneles que componían la carga, en lugar de mercancías, no contenían más que piedras y arena. El beneficio estaba en asegurar la carga y el navío, y el capitán (que iba de acuerdo) le hacía irse a pique. Esto se repitió diversas veces por la compañía, hasta que habiendo conseguido salvar varios toneles en el mar, no se halló en ellos al abrirlos más que piedras.

Existían también comerciantes que mezclaban la cochinilla, utilizada para obtener tinte, con polvos de cartas, con lo que se conseguía mayor peso en la venta.

En relación con la alimentación se llegaron a vender en aquellos años productos como harinas picadas o de mala calidad por panaderos y molineros, o carniceros que vendían animales y aves que habían muerto por enfermedad, o corrigiendo los vinos verdes o agrios con el venenoso oxido de plomo, tal y como se hacía en algunas bodegas y botillerías de París y Londres.

Se llegó incluso a vender mezcladas con el cardillo o targamina (una planta comestible y muy apreciada en guisos y ensaladas en nuestro país), otra especie de lechuga silvestre y que era indigesta.

Era normal encontrar en las ciudades gentes sin oficio ni beneficio, que robaban en las calles o en las casas, pero también había los que estafaban a incautos proponiéndoles fáciles negocios que franqueaban su confianza.

Había quienes insinuando amistades con altos cargos y grandes señores, o incluso haciéndose pasar por parientes de personajes ilustres, ofrecían falsos empleos o la posibilidad de facilitar favores a condición de que se les anticipara ciertas cantidades de dinero para recompensa de los servicios.

Una queja común entre los “Ilustrados” de la época, era la actuación de curanderos que se dedicaban a vender específicos (pócimas) que se decían contra todo tipo de enfermedades y que alargaban la vida. Similares protestas generaba la actuación de los llamados sacamuelas o compone-huesos, que recorrían las villas y pueblos de nuestro país.

Otra variedad de timadores llegaban a los pueblos, identificándose como viajeros venidos de las lejanas Persia o China, desde donde traían ciertas hierbas para precaverse de todos los riesgos o conciliarse en el amor.

También había personas que recurrían a mezcladores de metales y piedras preciosas con los que se obtenían joyas que afirmaban conseguir honores o riqueza, o incluso las propiedades de evitar ser mordido por víboras o perros rabiosos.

Los juegos de apuestas y juegos de pelota, trucos, bochas, etc. eran perseguidos por las autoridades, pero sobre todo los juegos de naipes en los que se robaba (y se decía mucho) a incautos utilizando la destreza en el movimiento de la baraja o marcas en las cartas y donde después acababa muchas veces en disputas y riñas.

Era también común encontrar dueños de varas adivinatorias con los que se encontraban metales y tesoros o incluso quienes decían que sabían hacer oro (y sin embargo siendo conocedores de esta ciencia, ellos no eran ricos).

Toda una variedad de pícaros y estrategias para lucrarse de manera ilegal.

domingo, 11 de enero de 2015

"Callejeros Viajeros": Venecia 1800

Fiesta de la Ascensión, Guardi
En el año 1800, estaba considerada la bella ciudad de Venecia, con más de ciento cincuenta mil habitantes, como la tercera ciudad italiana en importancia (después de Roma y Nápoles) destacando por sus canales junto a los más de trescientos puentes (la mayoría sin parapetos) que los cruzaban.

Los venecianos recorrían  a diario sus canales con góndolas, generalmente negras, y con dos gondoleros (uno a proa y otro a popa), y que ubicaban amarradas a grandes maderos junto a sus casas.

Las casas venecianas estaban construidas en ladrillo, aunque los mejores edificios los revestían en mármol que traían desde la vecina península de Istria.

Palacio Ducal de Venecia, Guardi
Mientras que los venecianos eran considerados de  atentos pero desconfiados, las mujeres venecianas  se decía que eran hermosas además de garbosas: “tienen en Italia la misma fama que en España las andaluzas por su gracia y donaire”.

Como en toda Italia, sus calles y plazas eran frecuentadas por saltimbanquis, que divertían al público “con sus farsas y espectáculos groseros”, entre tanto en las casas de las familias ricas celebraban por las festividades lujosos bailes.

La plaza de San Marcos era el lugar del paseo, de los cafés, de las fiestas, de los juegos y donde “concurre la nobleza, los extranjeros y los noveleros”.

Pero la plaza de San Marcos también era el centro del carnaval (el más famoso de toda Italia y que duraba seis meses en el año), donde los habitantes y forasteros, intelectuales y aventureros se disfrazaban y ponían máscaras.

No se va al teatro sino con máscara, y no se encuentra más que máscaras en la plaza de S. Marcos

Otra de las populares festividades de la ciudad era la fiesta de Ascensión, conocida como el ”carnaval de verano”, duraba quince días y era una celebración en la que se simulaba un matrimonio con el mar.

La que fuera ciudad de Vivaldi, era una de las ciudades más famosas por sus óperas, consecuencia tanto por la calidad de la música que interpretaban como por la representación de reconocidas compañías de actores.

Debido a la humedad y poco saludable de sus estaciones, los venecianos más ricos frecuentaban principalmente en los meses de verano y otoño sus casas de campo, por lo que de esta manera durante unos meses trasladaban a  su “villegiatura” la vida diaria y la diversión.

Después de la muerte de Pío VI y debido a la invasión de la península itálica por Napoleón Bonaparte, se celebró en esta ciudad el cónclave para la elección del nuevo Papa. Fue este el último cónclave que se ha realizado fuera de Roma.

Elegido el nuevo pontífice como Pío VII, fue coronado en Venecia en  marzo de 1800, para volver a Roma en los primeros días del mes de julio de 1800.