domingo, 16 de julio de 2017

Unas cartelas de 1800

En un mes en el que se suelen hacer largos viajes, os presento un aspecto curioso y tal vez desconocido por muchos en los mapas antiguos como son las cartelas. Estos son ejemplos de cartelas de mapas publicados en 1800 y que se pueden conocer en la David Rumsey Map Collection. http://www.davidrumsey.com/


La cartela o cartouche en un mapa, es una especie de comentario ornamentado (muchas veces bajo un diseño oval o redondo) en la que se escribe las características de un mapa: título, fecha de publicación, leyendas (explicación de símbolos y colores que representa) o incluso dedicatorias; y que durante varios siglos fueron un elemento destacado en la mayoría de los mapas.


Fue durante el siglo XVII cuando los diseños de algunos autores mostraron su culmen en artísticas cartelas que querían mostrar bellas ilustraciones con fauna, vegetación, personajes, hechos históricos e incluso simbólicos de los lugares que representa el mapa.


Con esta entrada, espero que cada vez que contempleis un mapa antiguo, prestéis atención a este elemento que muchas veces muestra unos detalles de apreciable elaboración y belleza.




domingo, 18 de junio de 2017

Napoleón cruzando los Alpes

En mayo de 1800  Napoleón Bonaparte junto a un numeroso  ejército cruza el Gran San Bernardo (puerto de montaña situado entre Italia y Suiza) en los Alpes, buscando el refuerzo de las tropas francesas y dominar el territorio que anteriormente habían ocupado los austriacos en Italia. Es el comienzo de una etapa en la historia napoleónica que concluye el 14 de junio de 1800 con la victoria francesa y la renuncia de la mayor parte del territorio italiano por las tropas austriacas.

En junio de 1800, aparecía en nuestro país un relato firmemente idealizado de dicho acontecimiento y que quería mostrar el atrevido y arriesgado esfuerzo de las tropas francesas durante el paso de San Bernardo:


"El obstáculo que parecía insuperable era el que ofrecían aquellos montes al paso de la artillería. ¿cómo conducirla por un camino de muchas leguas de largo, y de 18 pulgadas de ancho, tajado en peña viva, entre montañas de nieve que amenazan caer, y entre precipicios, en donde el menor desliz es capaz de despeñar por derrumbaderos horrorosos?......... Los Alpes vieron a los franceses despeñarse por sus precipicios, al Primer Cónsul rodar por la nieve, saltar las quebradas, resbalarse por los hielos; vieron a la artillería llevada por mano de los hombres; vieron a los mismos que la pasaron no querer recibir las gratificaciones que por ello se les habían ofrecido, diciendo que guerreaban por la gloria, y no por el dinero". Junio 1800. Mercurio de España.


Napoleón cruzando los Alpes. JLDavid
Poco después Jacques-Louis David pinta "Napoleón cruzando los Alpes", cuadro que conmemora el inicio de este histórico acontecimiento, que llevó al  triunfo francés sobre el austriaco en Italia. Este cuadro se debió al encargo que realizó el rey español Carlos IV  para demostrar el entendimiento amistoso y las buenas relaciones entre el Reino de España y la República Francesa.

El famoso oleo sobre lienzo del que hablamos,  tuvo varias versiones realizadas todas ellas por David (muy parecidas entre sí) y donde se percibe que el autor quiso mostrar  la autoridad, liderazgo, firmeza y severidad de este importante personaje político y militar de la época, a través de la posición y las curvas en la figura representada, la utilización de los colores oscuros y las tonalidades fuertes.



Bonaparte cruzando los Alpes. P Delarroche
Con un estilo más "realista", el famoso pintor Paul Delarroche pintó medio siglo más tarde otra versión (propia de la época que se pinta) del famoso acontecimiento, y que comparada con la obra del mismo título de David destacamos desde un primer momento evidentes diferencias: la vestimenta, los colores, la expresión de Napoleón, los personajes que lo acompañan y el animal que monta durante su travesía por el paso de San Bernardo.

Las distintas versiones del cuadro de JL David  que representan a Napoleón Bonaparte cruzando los Alpes se encuentran actualmente en importantes museos de ciudades como Berlín o Viena, y han sido fuente de inspiración para obras de artistas posteriores, así también como sugerente temática para producir artículos de merchandising o versiones contemporáneas de variaciones de lo más diversas.

domingo, 14 de mayo de 2017

La "Lógica" de Kant

En 1800 se publica Logik (Lógica), una conocida obra filosófica sobre el pensamiento de uno de los más importantes filósofos occidentales: Immanuel Kant.

Immanuel Kant
Logik venía a ser un compendio de las lecciones de Kant sobre lógica y estaba publicado por uno de sus destacados discípulos: Gottlob Benjamin Jäsche. Desde entonces esta obra es también conocida como Lógica Jäsche.

Cuando se publica  Lógica, tenía Immanuel Kant 76 años y desde hacía bastante tiempo, estaba considerado en su Prusia natal como un notable pensador, además de haber ejercido durante muchos años como profesor con una importante reputación.

Immanuel Kant, nació en Köningsber (Prusia) y era hijo de un artesano alemán; su infancia se desarrolló en un ambiente de estudio de letras y de una estricta formación religiosa. Más tarde en su madurez se dirigió a los estudios de ciencias y filosofía.

Entre sus extensos escritos destaca su obra más influyente: Crítica de la razón pura (Kritik der reinen Vernunft), considerada por muchos como el origen de la filosofía actual y una obra de importancia vital para entender la misma.

Portada de Logik, 1800
Destacan sus escritos sobre filosofía y ciencias, (escribió además sobre historia, religión y política) y aunque alguna de sus obras no tuvieron la aceptación inicial que esperaba, fue el filósofo de más renombre de su época.

Otras importantes obras de Immanuel Kant son: Crítica de la razón práctica, Crítica del Juicio, La metafísica de las costumbres y Fundamentación de la metafísica de las costumbres.

Desde la publicación de Lógica, a lo largo de los años a Jäsche se le recuerda principalmente por su relación con los estudios de Kant (pues publicó varios textos kantianos basados en sus conferencias) y por ser el editor de las conferencias de lógica de Kant.

En 1800, Kant ya era uno de los filósofos más estudiados e influyentes de Europa, estando considerado como el más destacado del idealismo alemán. Durante años el sistema kantiano ha tenido una gran influencia en los estudios filosóficos, así como en las obras de pensadores como Marx y Hegel.

Hoy en día la filosofía de Kant, sigue teniendo una preeminente posición en los manuales de filosofía y en los estudios académicos.






domingo, 9 de abril de 2017

Maella y Esteve: destacados contemporáneos de Goya


La Inmaculada Concepción, Maella. MNP


Mariano Salvador Maella y Agustín Esteve, fueron dos importantes y reconocidos pintores españoles de origen valenciano, coetáneos de Goya y que en 1800  se encontraban disfrutando de su reconocimiento profesional más sobresaliente: Maella había obtenido un año antes el prestigioso título de pintor del rey compartido con Francisco de Goya, y Esteve es nombrado ese mismo año (junio 1800), pintor de cámara y académico de mérito de la Academia de Bellas Artes de San Carlos.

Fue Maella un pintor prolífico, y prueba de ello son algunas de las bellas obras que se conservan en el Museo del Prado: La Asunción de la Virgen, Marina, El embarque, Pescadores, La Última Cena, La diosa Cibeles ofreciendo a la Tierra sus productos, La Primavera, El Verano, El Otoño, El Invierno, etc.


Protegido del renombrado pintor Anton Raphael Mengs, Maella obtuvo desde entonces importantes encargos. Posteriormente se le encargó la supervisión de pintores jóvenes en la Fábrica de Tapices de Santa Bárbara, pasando además su labor profesional por ser docente de la Academia de Bellas Artes de San Fernando y miembro de mérito desde 1765,  llegando a convertirse posteriormente en director general.

La Última Cena, Maella. Museo Nacional del Prado
Las obras religiosas de Salvador Maella fueron muy solicitadas en su tiempo y especialmente destacaban las dedicadas al tema de la Inmaculada.

Del currículum profesional de Agustín Esteve se señala que pertenecía a una familia con larga tradición artística, y que tuvo en su formación, además de la destacada influencia artística de su padre (famoso pintor de retablos), de otros pintores como Franciaso Bayeu, Mariano Salvador Maella y Anton Raphael Mengs.

Retrato de Joaquina Tellez-Girón, Esteve. MNP

MarianoSan Juan y Pinedo, Esteve. MNP

La formación técnica de Esteve estuvo marcada en su juventud por dos importantes academias de Bellas Artes: la de San Carlos de Valencia y la de San Fernando de Madrid; pero sin duda el pintor más característico con el que se relacionó y con el que tuvo estrecha relación fue Francisco de Goya.


Esteve fue un notable retratista. Durante años los aristócratas lo fueron contratando para que pintara retratos familiares, aunque también se destacó y fue conocido por componer copias por encargo de los retratos reales que realizaba Goya, hasta el punto de llegar a ser confundido con el zaragozano en sus obras. Del año 1800 es el cuadro del museo del Prado, copia de la obra de Goya “la reina María Luisa con mantilla” (que aparece en la entrada de este blog referida a la reina María Luisa de Parma), que realizó por encargo de la reina para Godoy.

Como podemos percibir, en 1800 existieron en nuestro país otros importantes y destacados pintores, además del excelente Goya, y aunque para el público en general los cuadros de Maella y Esteve no sean muy conocidos, quizás eclipsados por la obra del pintor de Fuendetodos, no cabe duda que la pintura de estos dos artistas merece ser conocida y reconocida.


domingo, 12 de marzo de 2017

El león marino sudamericano

León marino sudamericano. "Allposters.es"
George Kearsley Sahw fue un médico, botánico y zoólogo inglés,  cofundador de la Sociedad Linneana de Londres, miembro de la Royal Society que trabajó para el Museo Británico y una autoridad en la clasificación y descripción científica de vegetales y animales.

Fue en 1800 cuando Shaw describió por primera vez el león marino sudamericano, que recibió el nombre científico de Otaria flavescens y que se localiza en los territorios de Argentina, Chile, Uruguay, Perú e Islas Malvinas.

El dimorfismo sexual (variación de forma y color entre el macho y la hembra) del león marino sudamericano es más evidente que entre las otras especies de leones marinos (autraliano, de California, de Galápagos), pues el macho es mucho más grande que la hembra, con una cabeza muy voluminosa y una densa melena marrón  que le hace parecer un león. Las crías del león marino al nacer son de color negro aunque al mes cambian por un color pardo.

Los leones marinos de América del Sur llegan a alcanzar los 3 metros de longitud y pesar 300 kg; mientras que las hembras llegan a 2 metros y 150 kg. Sus crías al nacer suelen pesar cerca de 15 kg.

Es curioso destacar que para llegar a la reproducción, se forman harenes de hasta 15 o 20 hembras, llegando los machos adultos a competir agresivamente y desplegar exageradas posturas y fuertes rugidos. Los leones marinos mayores o inexpertos vencidos en las luchas, se congregan en la periferia de las colonias y forman “grupos de solteros” que intentan acceder a las hembras.

Hoy en día se estima una población de leones marinos del Sur de unos 300 mil ejemplares, distribuidos en toda la costa sudamericana, generalmente en litorales rocosos y cuevas.

Uno de los mayores depredadores de los leones marinos sudamericanos han sido los humanos, pues hasta hace unos años estos animales han sido cazados para obtener alimento de su carne, medicina e iluminación con su grasa o accesorios como zapatos y adornos con su piel; además la piel de las crías ha sido muy codiciada en la industria de la peletería.

Muchos  confunden los leones marinos con las focas, aunque existen diferencias fácilmente identificables: los leones marinos tienen pequeñas orejas puntiagudas (las focas tienen orificios), aletas traseras separadas que pueden mover hacia delante (las focas tienen aletas unidas) y aletas delanteras articuladas y grandes que les permite andar en tierra (las focas en tierra van arrastrándose), por otro lado el color del cuerpo de los leones marinos es de marrón oscuro, mientras que el color de las focas es grisáceo.


domingo, 5 de febrero de 2017

Un abordaje

Presento hoy una nueva entrada del blog, referida a un hecho acaecido en el año 1800 dentro de la política de enfrentamiento entre Gran Bretaña y España, aliada esta de Francia en aquellos momentos.

Este acontecimiento se narra en el boletín oficial “La Gazeta de Madrid”, y describe el abordaje de un bergantín inglés por parte de una lancha cañonera corsaria española a tres leguas de Gibraltar. El enfrentamiento que duró dos horas y media, se saldó con la captura del bergantín y su traslado dos días después al puerto de Algeciras.

Un navío corsario era aquel que con la autorización del Gobierno de una nación (y por lo tanto legalizado) estaba preparado para asaltar, y con ello saquear y destruir otras naves corsarias y enemigas, reduciendo y entorpeciendo de esta manera, el tráfico mercante (la economía) de la nación con la que estaban enfrentados.

Bahía de Algeciras-Gibraltar. Real Academia de la Historia
"Algeciras 18 de Diciembre

Hallándose fondeado el 2 de este mes en el apostadero del Tolmo Miguel Villaba, de la matrícula de Tarifa, alias el Poderoso, de que es capitán (siendo su dueño y armador el referido D. Juan Barhen) avistó al rayar el día un bergantín que venía del O. con rumbo E.S. E.

Y saliendo a reconocerle y hallándose a tiro y medio de cañón, arboló bandera americana, y continuó dándole caza, hasta que aclarado el día conoció era embarcación de guerra inglesa, y de superior fuerza a la suya. En esta atención consultó con los oficiales y tripulación sobre si convendría atacarla, y los motivos todos de amor a la patria resolvieron animosos el combate.

Hicieron fuerza de vela sobre ella, y llegando a menos de medio tiro de cañon se aseguró la bandera española. Y el buque enemigo izó bandera y gallardete inglés con tiro de bala, a lo que correspondieron los nuestros con un cañonazo de a 24, empezando su fuego a metralla.

El enemigo biró entonces sobre ellos haciéndoles fuego con toda su artillería, y consiguió destrozarles todo el velámen. Viéndose los españoles en estado de indefensa fueron al abordaje, el que no se pudo conseguirl al primer intento. Lo repitiron sin más fruto por no presentar su costado al enemigo, y en esta ocasión hubo un hombre muerto con fuego de fusilería, y 3 heridos. Al fín reiternado tercer abordaje lograron tomar el buque inglés a 3 leguas al Sud de Gibraltar, habiéndole antes roto las drisas de la bandera.

Conseguida esta ventaja biraron los vencedores para Ceuta, y allí permanecieron imposibilitados de venir a Algeciras por estar la lancha corsaria y el buque apresado con todas sus maniobras rotas; pero el día 4, remediada algo la avería, salieron de Ceuta, y lllegaron a esta bahía a la una de la tarde, dejando unos y otros heridos en Ceuta.

El Bergantín de guerra apresado se nombra el Pasley, es de la marina Real británica, y estaba mandado por el teniente de navío Mr. Carlos Diego Nevins. Monta 18 cañones, con 58 hombres de tripulación, y las correspndientes armas blancas de chispa. Salió de Plimouth el 22 de noviembre con pliegos de su gobierno para Gibraltar, y los arrojó al mar al tercer abordaje. Las fuerzas de la lancha cañonera española consisten en un cañón de a 24 y dos de a 6, con la tripulación de 43 hombres.

Esta acción es de las más brillantes, y el capitán Manuel Villalba alaba la intrepidez y desprecio de la vida con que en general se han portado los oficiales y tripulación en la defensa que durante 2 ½ horas de este reñido combate hizo el enemigo, el cual sufrió 35 tiros de metralla de nuestra cañonera, de los que resultó un hombre muerto y 7 heridos. Incluso en estos el capitán Nevins, con todas sus velas inutilizadas y su xarcia rota, alaba en particular al condestable Juan de Rey, quien aunque le había entrado una bala de fusil por el lado de la tetilla izquierda saliéndole por el costado, se mantuvo en el combate hasta el fin, siendo de los primeros que subió al tercer abordaje.

Esta misma cañonera corsaria ha apresado desde mediados de septiembre de 1799, en que se armó, otros 6 barcos ingleses, que con este último buque montaban entre todos 49 cañones con 176 hombres de tripulación."

domingo, 8 de enero de 2017

Se crea el Territorio de Indiana

El  4 de julio de 1800 se constituyó en Estados Unidos de América un nuevo e histórico territorio, denominado Territorio de Indiana y cuya capital (Vincennes) era un antiguo asentamiento francés que se había utilizado como puesto de comercio. 

Territorio de Indiana, Indiana Historical Society

“…Promulgada por el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América, en el Congreso reunido, que a partir del cuarto día de julio próximo toda esa parte del territorio de los Estados Unidos, al noroeste del río Ohio, Al oeste de una línea que comienza en el Ohio, enfrente de la desembocadura del río Kentucky, y corriendo desde allí hasta Fort Recovery, y desde allí hacia el norte hasta su desembocadura.
Se cruza con la línea territorial entre los Estados Unidos y Canadá, será, con fines de gobierno temporal, un territorio separado, y se llamará Territorio de Indiana. ..7 mayo 1800

Es entonces cuando un vasto territorio denominado Tierras del Noroeste, se dividía en dos por una ley del Congreso, que era firmada por el entonces presidente John Adams.

El Territorio de Indiana comprendía una considerable extensión (casi 700.000km2 de tierra), pero su tamaño fue disminuyendo a lo largo de los años, ya que se fue disgregando en nuevos territorios más pequeños. (Míchigan, Illinois).

En el periodo que se estableció el Territorio de Indiana (1800-1816), cabe destacar varios acontecimientos históricos como la Batalla de Tippecanoe, en la que se enfrentaron el ejército de Estados Unidos de América y guerreros de la confederación de pueblos tribales, o la Guerra de 1812 entre Estados Unidos e Inglaterra.

Como anécdota podemos comentar que su primer gobernador fue  William Henry Harrison que años más tarde llegó a ser el noveno presidente de los Estados Unidos.

En 1816 el Territorio de Indiana fue disuelto y se constituyó el Estado de Indiana, entrando como el decimonoveno Estado de la Unión.